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Deserto Ocidental

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A Montanha dos Mortos no Oásis de Siwa.

O Deserto Ocidental é a maior região do Egito, no lado do Nilo que simbolizava a morte. As terras ocidentais eram onde o deus do sol Rá ia para morrer todos os dias, e onde as almas do Faraó iam após a mumificação. É seco e desérico, mas tem alguns oásis.

Oásis[editar]

Cidades[editar]

Outros destinos[editar]

Entenda[editar]

Para os antigos egípcios, o deserto a oeste significava a morte: era onde o deus sol Ra ia morrer todos os dias, e onde as almas dos faraós iam seguir seu sepultamento em tumbas a oeste do Nilo que dava vida. Mas este deserto contém cinco grandes oásis, povoados e cultivados desde a pré-história, e controlando rotas comerciais.

Um grande aquífero de arenito e calcário está sob o deserto ocidental, contendo "água fóssil" - chuva que caiu cerca de 40.000 anos atrás, um recurso não renovável. Em depressões naturais (que muitas vezes são extensas) isso vem à superfície ou é facilmente alcançado por poços. No entanto, essas depressões foram vasculhadas por areia e sal soprados pelo vento, e a água só é utilizável se não for salgada. A maior depressão de todas, Qattara, desce para 147 m abaixo do nível do mar, mas sua água é inútil, então não há oásis lá. (Na Segunda Guerra Mundial, formou uma defesa natural para o exército britânico, já que suas panelas de sal não podiam ser atravessadas por veículos.) Todos os cinco oásis têm água salgada, às vezes lagos amargos inteiros, mas o suficiente para sustentá-los. São grandes áreas férteis com cidades e indústria, e não combinam com a imagem popular de algumas palmeiras e cabanas agrupadas ao redor de uma piscina. Por exemplo, o aquífero em Siwa continua até a Líbia, onde emerge como o oásis jaghbub. São todos habitats da vida selvagem, por exemplo, para aves migratórias, que devoram os insetos e larvas.

Acredita-se que o Saara se altere entre a fértil e o deserto ao longo dos 20.000 anos do ciclo de precessão do eixo de rotação da Terra, que altera a estação das Monções norte-africanas. Assim, virou deserto há 5.000 anos, deixando leitos secos de rios com crocodilos em piscinas isoladas, ruínas entre as dunas de areia, e empurrando a migração e a mudança social nos tempos faraônicos. A menos que seja interrompida por outras mudanças climáticas, ela pode voltar a se tornar savana em mais 15.000 anos. Mas se as águas fósseis têm 40.000 anos, isso é dois ciclos atrás, sugerindo que o último "verde" era pobre, e assim o próximo poderia ser. De qualquer forma, a água será usada tão rapidamente quanto as reservas de petróleo do Egito, a menos que bem gerenciadas, e os resorts turísticos são notoriamente usuários profanais de água. Então há uma tensão sobre quanto desenvolvimento esses oásis podem ter.

Um grupo de viajantes que chegou ao luto tentando entrar foi o exército de Cambyses II, filho de Ciro, o Grande da Pérsia. Por volta de 534 a.C. ele enfrentou uma rebelião no Egito e despachou um grande exército (que cresce e cresce na narrativa) de Luxor em direção a Siwa. Eles desapareceram completamente. Heródoto um século depois escreveu que eles foram engolidos por tempestades de areia do deserto. Isso parece improvável, e nenhum vestígio foi encontrado, apesar das capacidades de detectores de metais e fotografia de satélite. Talvez estivessem indo para outro lugar e as pessoas tenham olhado no lugar errado. Talvez fossem um "exército fantasma" desenhando salários e rações, mas sem soldados de verdade.

Chegar[editar]

Circule[editar]

Fale[editar]

Compre[editar]

Coma[editar]

Beba e saia[editar]

Durma[editar]

Aprenda[editar]

Segurança[editar]

Saúde[editar]

Respeite[editar]

Mantenha contato[editar]

Partir[editar]

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